Hyperloop, el tren del futuro aprueba su primera prueba

La primera prueba de Hyperloop, el tren levitante del futuro, culminó con éxito. Un prototipo del tamaño de un turismo se autopropulsó con electroimanes a más de 168 kilómetros por hora a través de una pista construida en el desierto de Nevada. Hyperloop es una de las empresas que compiten para convertir en una realidad la visión técnica de Elon Musk, fundador de la empresa eléctrica Tesla Motors, y que propuso el transporte de pasajeros en cápsulas que viajarán por tubos gigantes entre Los Ángeles y San Francisco.

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El Hyperloop es un tren de alta velocidad formado por cápsulas que circulan sobre un colchón de aire a baja presión por túneles. Todavía debe debatirse cuándo y cómo los pasajeros, y la carga, subirán a este sistema que alcance velocidades cercanas a 1.200 kilómetros por hora.

Por el momento, Hyperloop ya ha logrado una aportación de 80 millones de dólares en los que se encuentran incluidos promotores de riesgo en tecnologías limpias, la empresa de alta velocidad ferroviaria SNCF, o la compañía nacional de ferrocarriles de Francia, entre otros.

Según el proyecto inicial, existen dos tipos de cápsulas: una de diámetro de más de 2 metros para 28 pasajeros, y otra que transporta también tres vehículos. Hyperloop uniría las ciudades de San Francisco y Los Ángeles en apenas media hora. Y todo ello, propulsado por energía eléctrica. El sistema es inmune al viento, la lluvia, la niebla y el hielo, siempre, según su impulsor. Las cápsulas y motores son la parte menos costosa del proyecto; el grueso del presupuesto es la construcción del tubo.

Brogan BamBrogan, ex ingeniero de SpaceX y cofudandor de Hyperloop, considera que la prueba de este miércoles constituye un hito muy importante. El prototipo arrancó en una vía de tren y luego se propulsó con electroimanes a 168,9 kilómetros por hora. Tras un pequeño paseo, finalizó el recorrido contra una trampa de arena.

El presidente ejecutivo de la empresa, Rob Lloyd anunció que Hyperloop aspira a transportar cargas en 2019 y pasajeros en 2021. El gran desafío de la compañía es unir con su tren San Francisco y Los Ángeles, para lo que cuentan con un presupuesto de 6.000 millones de dólares.

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